Tragédia do cargueiro do Sri Lanka destrói paraíso ambiental

Após o incêndio e naufrágio do cargueiro X-Press Pearl há vários meses, as praias douradas do Sri Lanka ficaram cobertas por pequenas bolhas de plástico. Os estragos ambientais e econômicos são enormes e há ainda muitos destroços da embarcação.

A areia dourada foi invadida por milhares de pequenas bolhas de plástico, que são conhecidas como nurdles. O material está ao longo da costa da ilha e por centenas de quilômetros. A Organização das Nações Unidas (ONU) considerou o naufrágio do X-Press Pearl, em maio de 2021, o “maior derramamento de plástico” da história, com cerca de 1.680 toneladas de nurdles lançadas ao oceano.

A tragédia representa ameaça à vida marinha e à comunidade local. O desastre desencadeou um enorme esforço de limpeza. Cerca de 50 mil habitantes recolheram 60 mil sacos de 50 quilos do material sob a coordenação da Marinha do Sri Lanka e da Autoridade de Proteção do Meio Ambiente Marinho (Mepa).

Mulheres removem pequenas bolhas de plástico com máquinas trommel, peneiras rotativas semelhantes a tambores, que filtram partículas da areia. Só na praia de Sarakkuwa, moradores recolhem, em média, de 80 a 100 quilos de detritos por dia.

“Elas terminaram a limpeza da superfície, mas as nurdles estão agora enterradas na areia, a cerca de dois metros de profundidade. A maioria está queimada e é formada de pequenas partículas difíceis de remover com peneira ou trommel”, disse ao jornal Hemantha Withanage a diretora e ambientalista do Centro de Justiça Ambiental do Sri Lanka.

Segundo Hemantha Withanage, “as nurdles foram armazenadas em sacos de polietileno, em vez de recipientes rígidos, o que facilitou o derramamento”.

O país quer que partículas sejam declaradas resíduos tóxicos e apresentou à Organização Marítima Internacional proposta para regular transporte marítimo de pellets de plástico, que será debatida ainda neste ano.

No entanto, isso não ajudará a economia do Sri Lanka. Em 2019, antes da pandemia, turismo representava 12,6% do Produto Interno Bruto (PIB) do país e aproximadamente a terceira maior fonte de divisas. Os hotéis de luxo estão limpando suas praias privativas.

A pesca é outra fonte de rendimento do país, mas a poluição provocada pelo incêndio e naufrágio do X-Press Pearl provoca queda de rendimento. A maioria dos pescadores ficou sem trabalho durante vários meses e o governo ajudou muito pouco.

“As autoridades esqueceram que a pesca está sendo feita em águas contaminadas. Efeitos nocivos somam-se ao pedido de indenização para que o governo use fundos para ajudar os pescadores”, disse a ambientalista.

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